La llama de los Juegos Paralímpicos llegan a Río de Janeiro

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El símbolo de los Juegos Paralímpicos en las calles de Rio de Janeiro. Foto: Facebook Rio 2016.

El fuego olímpico volverá a reinar en Río de Janeiro con la décima quinta edición de los Juegos Paralímpicos. Durante 11 días, más de 4 mil atletas, provenientes de 176 países, incluyendo una delegación de refugiados, competirán por alcanzar la gloria e inmortalidad deportiva, en una de las 528 medallas a repartir.

 

Para ello, el comité organizador dispuso de 21 arenas distribuidas a lo largo de Río. En ellas, se llevarán a cabo 529 pruebas, 225 femeninas, 265 masculinas y 38 mixtas. Tras la clausura de los juegos, el pasado 21 de agosto, el mítico Maracaná volverá a la fiesta deportiva con la inauguración de la justa.

 

En la alberca, pista de atletismo, Sambódromo y estadios de futbol, los atletas buscarán romper alguno de los 199 récords que cayeron en Londres 2012. Además, el triatlón y canotaje de velocidad harán su debut olímpico, mientras el futbol 7 y la vela se despedirán, pues no estarán en el programa deportivo de Tokio 2020.

 

Además, se han dispuesto a más de 50 mil voluntarios para el apoyo a los deportistas de la justa. A ello se agrega la mascota Tom, un árbol de tronco azul y brazos verdes, que debe su nombre en honor al autor de la canción “Darota de Ipanema”.

 

De Inglaterra a Roma, el inicio de los paralímpicos

Stoke Madeville era un hospital ubicado en las afueras de Londres. Ahí, el médico Ludwig Guttman organizó los primeros juegos especiales para personas con lesiones en la columna. Era 1948, cuando 14 hombres y dos mujeres participaron en esta justa que buscaba mostrar al deporte como mecanismo de rehabilitación

 

Fue en 1960, cuando estos juegos se realizarían a la par de los olímpicos de Roma. Participarían 400 atletas de 23 países. Con el paso del tiempo se integraron más competencias y atletas con diferentes capacidades.

 

Para 1988, el Comité Olímpico Internacional (COI) y el Comité Paralímpico Internacional (CPI), firmaron un acuerdo para que la sede de los Juegos Olímpicos también albergara la edición paralímpica. Después se sumaría la edición de los paralímpicos de invierno, los cuales se realizarían días después de los olímpicos de invierno.

 

Hasta la edición de Londres 2012, Estados Unidos domina el medallero con 2 mil 64 metales, 731 de oro, 656 de plata y 677 de bronce. Le sigue Gran Bretaña con mil 643, 562 dorados, 544 plateados y 537 de bronce. El tercer lugar es Canadá con mil 28, de las cuales son 386 son de oro, 316 de plata y 326 de bronce.

 

El mejor país latinoamericano es México en el sitio 21, con 93 oros, 88 platas y 93 de bronce, para un total de 274. Después, Brasil en el 27, con 73 oros, 83 platas y 73 bronces y un total de 229. El tercer mejor ubicado es Cuba, en el 35, con 31 metales áureos, 18 plateados y 21 de bronce.

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Tres rostros a seguir en Río

El sitio oficial de Río 2016, destaca a tres deportistas importantes en los Paralímpicos de este año: Natalia Partyka, Zahra Nemati. Agregaremos a dos personalidades más: Jason Smyth y Jefinho.

 

Natalia Partyka se convirtió en la participante más joven de los Paralímpicos en Sydney 2000, cuando participó en tenis de mesa. En Atenas 2004 se colgó su primer oro, para repetirlo en Beijing 2008 (ahí consiguió el metal en equipos). Pero no se quedaría ahí, pues en Londres 2012 volvería a conseguir la hazaña áurea.

 

La polaca llega a Río como la esperanza número uno de su país para alzar la medalla dorada. Partyka, quien nació sin mano y antebrazo derecho, destaca por su potente giro a la hora del saque. Además, fue la primera tenista de mesa en formar parte del equipo polaco que disputó la prueba en los Juegos Olímpicos.

 

Zahra Nemati portó la bandera de Irán durante la inauguración de los Juegos Olímpicos. Es la primera atleta iraní en lograr un oro en una competencia paralímpica, en Londres 2012. La arquera constituye la esperanza áurea del país asiático en Río.

 

A Jason Smyth le bastan 10.46 segundos para devorar la prueba de los 100 metros. El irlandés padece un problema ocular que le impide tener una visión fina de detalles, pero eso no le ha impedido convertirse en el hombre más rápido en la pista. En Río buscará su segunda medalla dorada, tras la obtenida en Londes 2012.

 

Jefinho recibe el balón y lo conduce como si lo llevara pegado al pie. El brasileño, quien nació con glaucoma y quedó ciego a los 7 años, es considerado el mejor jugador de futbol para ciegos en el mundo.

 

Desde los 17 años, Jeferson da Conceica Goncalves representa a Brasil en la selección. Comanda a un conjunto que domina el futbol para ciegos, desde que este deporte apareció en el programa olímpico. En Río, espera refrendar el títiulo de Londres, pero, sobre todo, ver las arenas llenas de gente.

 

El espíritu olímpico continúa. Río será la sede de hazañas de los atletas paralímpicos que buscan inscribir sus nombres en la historia del olimpismo internacional.

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