UNAM y Universidad de Kioto instalan red de potencial sísmico en brecha de Guerrero

Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de Méxito (UNAM) y de la Universidad de Kioto instalan una red sismo-geodésica en la brecha sísmica de Guerrero que se extiende de Acapulco a Papanoa.

La red “podría ser la antesala de una era instrumental en México que permita hacer ciencia y desarrollar sistemas de alertamiento altamente sofisticados”, señaló la UNAM mediante un comunicado.

A la par, permitirá elaborar un sistema de alertas más preciso y diseñar mapas de peligro que mejoren los actuales reglamentos de construcción.

“Las nuevas estaciones permitirán analizar mejor los procesos tectónicos para cuantificar el potencial sísmico de la brecha en donde es probable que se origine un gran temblor”, añadió la UNAM.

Se espera que la red de alertamiento quede instalada este mismo año mediante este proyecto que liderea tanto la Universidad Nacional como la casa de estudios de Kioto.

Proyecto México-japonés

La colocación de la red forma parte del proyecto “Evaluación del peligro asociado a grandes terremotos y tsunamis en las costas del Pacífico mexicano para la mitificación de desastres”. Se busca colocar los instrumentos a lo largo de la brecha sísmica de Guerrero, el sureste de Acapulco -donde en 1957 se registró un fuerte terremoto-, o en el Istmo de Tehuantepec.

La red, añadió elinvestigador del Instituto de Geofísica de la UNAM y líder del proyecto, Víctor Manuel Cruz Atienza, es anfibia (tierra-mar a profundidades de entre mil y cinco mil metros), sismológica y geodésica.

Además, en el fondo marino se colocarán siete sensores de presión hidrostática para “observar deformaciones verticales de la corteza continental”, dos sitios GPS acústicos para la deformación horizontal y siete sismómetros de fondo marino. Los instrumentos serán llevados por el Buque Oceonográfico de la UNAM “El Puma”.
Brecha de Guerrero, peligro constante

El especialista recordó que la brecha sísmica de Guerrero está a una distancia de 150 kilómetros de la Ciudad de México, menor a la del lugar en la que se originó el sismo de 1985. Apuntó que en caso de ocurrir en temblor en esa zona de magnitud 8, “los efectos en la capital podrían ser devastadores” y hasta tres veces superior al sismo de la década de 1980.

Irma, el huracán más poderoso del Atlántico toca tierra

El huracán Irma tocó tierra a las 01:47 horas de este miércoles en Barbuda, con vientos sostenidos que superan los 300 kilómetros por hora.

El meteoro es considerado el más poderoso que se ha formado en el océano Atlántico. Ha alcanzado la categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson. Y se espera que en su trayectoria pase por las Antillas, Puerto Rico, República Dominicana, Haití, Cuba y la Florida, en Estados Unidos.

En diversas islas del Caribe, las autoridades han ordenado la evacuación de turistas. Mientras el gobierno estadounidense decretó emergencia en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Florida; además, han empezado a evacuar a su población.

Usuarios de redes sociales han compartido videos en los que se ve la magnitud del fenómeno natural. Uno de ellos muestra a un reportero de la televisión ABS intentando dar su reporte a la entrada de Irma en Barbuda. La fuerza del viento impide escuchar al reportero, quien, también, tiene que hacer un fuerte esfuerzo para mantenerse de pie.

La NASA ha compartido un Giff donde muestra el movimiento y magnitud del ojo del huracán.

Por su parte, el Servicio Metereológico Nacional de México informó que Irma no representa mayor peligro para el país. A través de su cuenta de Twitter, el organismo compartió una foto donde señala que está “muy lejos de costas nacionales”.

Inundaciones por falta infraestructura, exceso de basura y falta de árboles: UNAM

Las recientes inundaciones que ha sufrido la Ciudad de México se deben a la falta de infraestructura, el modo de vida de la capital -y su zona conurbada-, el exceso de basura y de cemento; así como la escasez en la siembra de árboles, señaló el investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM, David Adams.

A través de un boletín de prensa, la Universidad Nacional recogió declaraciones del especialista, quien apuntó que las lluvias de estos días en la capital “son intensas, pero están dentro del rango normal”.

“Climatológicamente, las actuales lluvias en el país son normales, pues la temporada comienza en mayo, generalmente con precipitaciones intensas, incluso con granizo. Continúan en junio y julio, y a mediados de julio y en agosto reducen su frecuencia durante la canícula (periodo más caluroso del año), aunque la intensidad es variable. Así que son lluvias fuertes, pero no anormales”, detalló.

Añadió que a finales de agosto las precipitaciones vuelven a la capital del país, y dentro de este periodo pueden ser muy intensas, como las que están ocurriendo.

Sin embargo, las lluvias no pueden ser consideradas como anormales y para prevenir problemas como los que afectaron a la Ciudad de México el pasado jueves y viernes, una de las alternativas es la siembra de más árboles. “Si sembráramos más árboles, no dejáramos que crecieran tanto las zonas con asfalto y se limpiaran los drenajes, se evitarían”, apuntó.

¿Intensidad de lluvias, producto del calentamiento global?

Adams señaló que en el planeta, la tendencia es de lluvias más intensas, aunque no necesariamente más frecuentes.

Esa idea es consistente con el calentamiento global. La atmósfera se calienta y aumenta su capacidad para retener agua, así que hace falta un mecanismo para sacarla, y ese puede ser un huracán o un frente, explicó.

Las estadísticas todavía son muy incipientes para la ciencia y se necesitará al menos una década de datos continuos para comprobar los datos de los efectos del calentamiento global. Pero en las próximas tres o cuatro décadas este fenómeno tendrá un efecto, porque la capacidad calorífica del mar es muy fuerte, remarcó.

“Si calentamos el mar y la atmósfera, lo más obvio es que habrá más vapor de agua; entonces, si llueve es muy probable que las lluvias sean más intensas por la inestabilidad que estamos creando”, finalizó.

Eclipse de Sol: mitos y recomendaciones

Y el día se volverá noche en un período de dos a tres horas, lapso que durará el eclipse de Sol que será visto a lo largo de Norteamérica. Sin embargo, esto no abarcará todo México, pues se espera que el fenómeno cubra sólo algunas partes de la República.

Desde épocas prehispánicas se le daba un gran significado a eventos de esta naturaleza. Por ejemplo, la sociedad mexica estableció la fundación de Tenochtitlán, según la interpretación de sus sacerdotes, en 1325, tras un eclipse de Sol (Matos, 2012, p.19).

Esta sociedad no fue la única; a lo largo del mundo, y durante diferentes épocas, tuvo muchas interpretaciones, lo que dio origen a diferentes mitos y leyendas, algunas relacionadas con la extinción del mundo y otras en las que criaturas gigantes devoraban el Sol. En otras culturas se mencionaba que era factor de deformidades en fetos, aunque eso nunca estuvo comprobado científicamente.

Lo que no es mito, es el daño que puede provocar en los ojos, por ello, si serás de los afortunados que verá el eclipse este lunes 21 de agosto a las 13:00 horas (la mayoría estaremos ‘godineando’), te hacemos las siguientes sugerencias.

° Usa filtros de propósito especia, como “lentes de eclipse”, o con un visor solar de mano.
° Mantente quieto y cubre tus ojos con tus lentes de eclipse o visor solar antes de mirar hacia arriba al Sol brillante.
° Por ningún motivo te quites los lentes mientras transcurre el fenómeno.
° No mires al Sol de manera directa ni con una cámara, telescopio o binoculares sin filtro, incluso si está parcialmente cubierto.
° Si por algún motivo no pudiste comprar lentes de eclipse, un método alternativo es una proyección del agujero de alfiler, que se construye con un orificio hecho con un alfiler a un cartón; sin embargo, no debes ver al Sol directamente, sino a la luz proyectada en la pared o el piso.

Recuerda que el eclipse sólo se verá en la zona sur de la Ciudad de México, donde se habilitaron algunos lugares para poder verlo como la explanada de la Delegación Benito Juárez, a partir de las 10:30 horas, así como la explanada del Museo de la Ciencias Universum desde las 12:00 horas.

UNAM alista actividades para disfrutar del eclipse de Sol

El eclipse de Sol que ocurrirá próximo lunes 21 de agosto será una oportunidad para disfrutar de un espectáculo natural, y una ventana para que los expertos realicen ciencia, afirmaron los investigadores de la UNAM, Gloria Delgado Inglada y Alejandro Lara Sánchez.

El fenómeno ocurrirá a las 12:02, tiempo del centro de México, y el punto máximo será a las 13:19 horas. En el país será visible cerca de la frontera norte: Baja California, Sonora, Chihuahua y Coahuila. Y en el centro y sur se podrá apreciar hasta en un 25 por ciento.

Sólo en Estados Unidos el eclipse será total; ahí, el Sol será ocultado por la Luna durante dos minutos y 40 segundos, en su punto máximo.

Tanto Delgado Inglada como Lara Sanchéz, investigadores del Instituto de Astronomía y Geofísica, respectivamente, recomendaron no observar el fenómeno directamente con el fin de evitar daños en los ojos, sino hacerlo usando un filtro de soldar número 14, o de manera indirecta mediante tarjetas para proyectarlo en paredes y pisos.

“Sin riesgos para la retina, se puede ver con métodos indirectos, como un cartón que tenga un pequeño orificio de cuatro milímetros de diámetro, espacio por donde entrará la luz del Sol y el fenómeno se proyectará en el piso”, explicó Delgado.

Sugirió no usar lentes de sol que no estén homologados; en cambio, propuso el empleo de vidrios de soldar.

Estudios sobre el Sol

El eclipse también sirve para estudiar al Sol. Por ejemplo, apuntó la investigadora de Astronomía, se puede conocer más de la cromósfera, el anillo rojo que aparece en la totalidad del eclipse y que constituye la “parte más fría del Sol”, señaló.

De igual manera, se estudian, con más detalle, la corona solar, que es parte de la atmósfera del astro. “Es un campo magnético que atrapa gas. La corona se extiende ocupando 100 veces la distancia que hay del Sol a la Tierra (una unidad astronómica)”, indicó Lara.

Al respecto, Delgado añadió que los eclipses también han servido en el pasado para estudiar la corona solar, el helio, la relatividad general y la baja temperatura.

Actividades en la UNAM

El día del eclipse habrá varias actividades en la Universidad Nacional. En los institutos de Astronomía y Geofísica se llevarán a cabo, entre las 10:00 y las 15:00 horas; serán gratuitas, pero con cupo limitado.

En la explanada del Instituto de Astronomía habrá nueve telescopios con filtros especiales para observación directa. Además, contarán con tarjetas para proyectar el fenómeno en paredes y pisos.

Alejandro Lara ofrecerá la conferencia “Bajo la piel del Sol”, y Julieta Fierro (astrónoma y divulgadora) ofrecerá la charla “¿Por qué son espectaculares los eclipses?”.

Asimismo, habrá una transmisión en directo desde el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), ubicado en la sierra de San Pedro Mártir, Baja California, con astrónomos de la UNAM.

En Universum, Museo de las Ciencias, desde las 11 de la mañana habrá telescopios en la explanada, y tendrán un evento en vivo desde la NASA.

El próximo eclipse de Sol que será total en México ocurrirá el 8 de abril de 2024, y podrá verse en algunos sitios del país.


Consulta el boletín completo aquí: El eclipse de Sol, espectáculo natural y ventana a la ciencia.


 

Científicas de la UNAM degradan plástico con método de enzimas recombinantes

Dos científicas de la Facultad de Química de la UNAM degradaron plástico en 15 días, cuando dicho material tarda de 500 a mil años en descomponerse, a partir de enzimas recombinantes producidas de manera artificial.

El proceso por el cual consiguieron el resultado se llama Cutinasas recombinantes de Aspergillus nidulans para degradación de poliésteres y fue presentado por las académicas Amelia Farrés González Sarabia y Carolina Peña Montes, en conferencia de prensa en la UNAM.

Dicho proyecto, informaron, se encuentra en proceso de la obtención de patente, desde mayo de 2016.
Tras ello, agregó el coordinador de Innovación y Desarrollo de la UNAM, Juan Manuel Romero, el proyecto se escalará a la parte industrial para determinar si funciona a gran escala y transferir el método en futuras aplicaciones en el país.

El proceso para degradar plástico

La científicas aislaron los genes del hongo Aspergillus nidulans y lo introdujeron en la levadura Pichia pastoris.

Cabe señalar que las enzimas usadas hacen reacciones químicas a temperatura ambiente, en condiciones más suaves que otros métodos de tratamiento de plásticos, como el térmico y el químico.

Prosiguieron a crecer, en un fermentador, los genes aislados del hongo en la levadura para obtener la preparación enzimática.

A continuación, cortaron el PET en láminas y lo molieron hasta convertirlos en polvo. Tanto la enzima como el polvo fue combinado y se obtuvo un líquido que sintetizó el material plástico.

Durante la investigación, las científicas identificaron que las enzimas son capaces de desintegrar cuatro tipos de poliésteres.

Se estima que en el país se reutiliza el 50.4 por ciento de las 722 mil toneladas anuales de plástico generado en México.

En 2014, a nivel mundial, se produjeron 311 millones de toneladas de plástico y se espera que en los próximos 20 años, la producción se duplique.


Consulta el boletín aquí: Con un método original de enzimas recombinantes, científicas de la UNAM logran degradar plástico en 15 días.